Hvorfor Casablanca er den ultimate filmen om flyktninger.

Det er 75 ar siden Casablanca ble utgitt. Nicholas Barber ser pa hvordan den klassiske romantiske melodrama egentlig handlet om situasjonen for de fordrevne.

Av Nicholas Barber 24. november 2017.

Ingen selvrespektende filmfestival er fullfort, for oyeblikket, uten noen bekreftelse pa den pagaende flyktningkrisen. I arets konkurranse i Cannes inkluderte Jupiter & Moon, en ungarsk chase-film med en flyktning som gjenfodes med supermenneskelige krefter (nei, det virker ikke egentlig); og Venezia Filmfestival premiere Human Flow, Ai Weiwei & Globe-trotting dokumentar om krisen. Med all respekt, skjont, er det vanskelig a forestille seg at mange av disse filmene blir sett og rewatched i flere tiar framover. De er tidsriktige, snarere enn tidlose. Og likevel er en historie om en sammenlignbar flyktningkrise fortsatt ansett som Hollywoods mest underholdende film, 75 ar etter at den ble utgitt i november 1942: Casablanca.

Det handler ikke bare om flyktninger, selvfolgelig. Pa overflaten er Casablanca en romantisk melodrama med en eksotisk krigstid bakteppe. Hennes helt er Rick (Humphrey Bogart), den kyniske og absurdly skreddersydde amerikanske eieren av en nattklubb i den marokkanske byen Casablanca i 1941. Han hevder at han ikke bryr seg om krigen som slar Europa i stykker. & ldquo; Din virksomhet er politikk, & rdquo; han snurrer. & ldquo; Mine driver en salong. & rdquo; Men hans harde skall sprekker og smuldrer med ankomsten av en spesielt vakker kunde, Ilsa Lund (Ingrid Bergman), kvinnen han elsket i Paris to ar tidligere.

Ukjent til Rick, Ilsa var gift pa den tiden til en tsjekkisk motstandsleder, Victor Laszlo (Paul Henreid), men hun trodde at han hadde blitt drept i en tysk konsentrasjonsleir. Da hun l rte at han faktisk var i live, dro hun Rick og kom tilbake til mannen sin. Og na har Laszlo og Ilsa kommet til selve baren som Rick apnet for a glemme henne. («Av alle gin-leddene i alle byene i hele verden gar hun inn i min.») Han ma avgjore om Laszlos skal falle inn i en Gestapo-offiser, Major Strasser (Conrad Veidt), eller a formidle to «transaksjonsbrev» og «rdquo; som vil ande dem bort fra Marokko, ingen sporsmal spurt.

Tragisk romantikk til side, Casablanca har mer latter enn de fleste komedier og bedre sanger enn de fleste musikaler. Den ble tilpasset fra et spill, Alle kommer til Rick, av Murray Burnett og Joan Alison, og likevel kommer det aldri til a bli sa scenisk. Regissoren Michael Curtiz hadde gjort noen av Errol Flynns mest utrolige swashbuckling garn, og Casablanca virker nesten som actionfylt & ndash; zipping sammen sa energisk at vi ikke har tid til a legge merke til at vi ser pa en haug med folk som snakker i en roykfylt bar.

Ikke at snakkene er noe a klage pa. Med Julius og Philip Epstein som gir sjangrene, og Howard Koch stoter pa geopolitikken, er Casablanca trolig den mest citerte Hollywoodfilmen av alle & ndash; og den mest misquotedfilmen, ogsa. & Spill det igjen, Sam, & rdquo; er en linje som Rick ikke sier, men det har ikke stoppet resten av oss og sa det siden.

Kunne en moderne Hollywoodfilm v re sa mye moro nar det gjelder seg selv med verdens flyktninger? Det er usannsynlig, minst sagt. Men det er denne bekymringen som gir Casablanca sitt hjerte, og som gjor det searingly relevant i det 21. arhundre.

Vi har vokst til a se de fordrevne som gjor den vanskelige reisen til Europa. Casablanca minner oss om at de ikke sa lenge siden reiste i motsatt retning.

Emnet blir introdusert i en apningsmontasje. «Med den kommende andre verdenskrig, & rdquo; intes en graver forteller, «mange oyne i fengslet Europa ble forhapentligvis eller desperat mot friheten til Amerika. Lisboa ble det store embarkeringspunktet. Men ikke alle kunne komme til Lisboa direkte, og sa sprang en roterende flyktningspute opp. Paris til Marseilles, over Middelhavet til Oran, deretter med tog, eller auto eller fot, over Afrika-randen til Casablanca i Fransk Marokko. & Rdquo;

Kioskklippene som folger med denne voice-over & ndash; familier trudging langs landeveier, deres eiendeler fylt i kofferter og sekker & ndash; er altfor lik bildene pa nattlige nyhetsprogrammer i dag. Men forskjellene er fascinerende. Vi har vokst til a se de fordrevne som gjor den vanskelige reisen nordover, over havet fra Afrika, og deretter videre gjennom Europa. Casablanca minner oss om at de ikke sa lenge siden reiste i motsatt retning.

Nar de kommer til Marokko, passerer mange av disse menneskene tiden i sin stiligste nightspot, Rick & Caf & eacute; Americain. Det er sant at det er mer komfortabelt enn de fleste flyktningleirer, men de fordekte forhandlingene ved bordene hans vil v re kjent for alle som har sett en dokumentar om dagens krise: salg av smykker for en brokdel av kostnaden; innkjop av kajer pa fiskebater for utpressede belop.

Og flyktningene handler ikke bare med smykker og penger. Renault (Claude Rains), byens suave franske politi sjef, utveksler exit visa for seksuelle favoriserer & ndash; en transaksjon som filmen ser, i utgangspunktet minst som et ufarlig spill. I en scene kommer Renaults assistent til skrivebordet og forteller ham at «et annet visumproblem har kommet opp». Renault retter ut slipset og smiler. & send inn henne, & rdquo; han sier. Vi kan respektere Curtiz og hans team for a smugle slike risqu & eacute; materiale forbi sensurene, og vi kan sette pris pa Rains & rsquo; urbane ytelse. Men filmens tilgivende holdning til Renaults utnyttelse har ikke v rt bra.

Likevel er Rick selv over overgrep. «Jeg kjoper eller selger ikke mennesker, & rdquo; Han informerer Ferrari (Sydney Greenstreet), byens black-market kingpin. Men nar tiden gar, innser Rick at det er like ille a fa et blikk oye med kjop og salg. Det er en berorende scene der han rigs pa caf & eacute; s roulettehjul, slik at en bulgarsk nygifte (Joy Page) ikke trenger a sove med Renault & ndash; slik at Rick & Rikss ansatte far oye med tarene og til publikum. Mer bevegelse er stillingen der caf & eacute; s chefservitor (SZ Sakall) har en brandy med to eldre austriere som er pa vei til a dra til USA, og komplimenterer dem pa deres brutte engelsk. Rainer Werner Fassbinder, den tyske regissoren, erkl rte at denne menneskelige lille sekvensen kan skryte av og er en av de vakreste stykkene av dialog i filmens historie.

Mens fortellingen om stjernekorset Rick og Ilsa er en tinseltown-fantasi, stottes den av castens egne traumatiske opplevelser.

Flere andre scener er rapportert a ha hatt kastet og mannskapet i tarer, delvis fordi sa mange av dem var ekte flyktninger. Veidt kan spille en nazist i filmen, men i virkeligheten flyktet han fra nazistene. Bade Sakall og Curtiz var ungarske joder: Sakalls tre sostre og niesen hans dode i konsentrasjonsleirer. «Nesten alle de noen syttifem skuespillerne og skuespillerne som ble kastet i Casablanca var innvandrere, og» rdquo; sier Noah Isenberg i sin nye bok om filmen, har vi alltid Casablanca. «Blandt de 14 som har tjent en skjermkreditt, ble bare tre fodt i USA: Humphrey Bogart, Dooley Wilson [The Caf & eacute; ‘s crooning pianist, Sam] og Joy Page. & rdquo; (En av filmens subtleste og slyste ironier er at den sakalte «Caf & eacute; Am & eacute; ricain» er ikke i Amerika og har knapt noen amerikanere i den. Hva er vi tvunget til a sporre, gjor & lsquo; Amerikansk «mener» uansett?)

Og sa, mens historien om stjernekorset Rick og Ilsa er en Tinseltown-fantasi & ndash; For en gang var det aldri noen nazistiske offiserer i den virkelige Casablanca & ndash; Den stottes av castens egne traumatiske opplevelser. Det er en grunn til at filmen er sa sterk, om du er klar over skuespillerne & rsquo; bakgrunner eller ikke. & ldquo; Hvis du tenker pa. de smarollene som spilles av Hollywood-aktorer fakser aksentene, & rdquo; skrev Pauline Kael i New Yorker, og bildet ville ikke ha noe som fargen og tonen den hadde. & rdquo;

Heldigvis var Los Angeles i 1942 ikke sa forskjellig fra Rick & Caf & eacute ;. Det var stedet hvor jodiske eksilene fra hele Europa samlet seg, praktiserte engelsken, not gjestfriheten og folgesvennet, og dromte om lykkeligere liv. Og hvis tomten i Casablanca hevder saken for a hjelpe flyktninger, er filmens veldig eksistens ogsa et ganske sterkt argument. Tross alt, hvis det ikke var for flyktningene i Hollywood, sa kunne det ikke ha produsert sin mest elskede klassiker.

Hvis du vil kommentere denne historien eller noe annet du har sett pa BBC Culture, ga over til var Facebook-side eller meld oss pa Twitter.


Hilsener! Ønsker du å spille i det største kasinoet? Vi forbereder det for deg. Prøv her nå!